The Washington Post: EEUU incluirá a Venezuela en lista de patrocinadores del terrorismo

El gobierno de Donald Trump se está preparando para agregar a Venezuela a la lista de Estados Unidos de países patrocinadores del terrorismo en lo que sería una intensa escalada contra el gobierno socialista de Nicolás Maduro, según funcionarios de Estados Unidos y correos electrónicos internos del gobierno.

La lista está reservada para gobiernos acusados de brindar repetidamente “apoyo a actos de terrorismo internacional”, y solo incluye a Irán, Corea del Norte, Sudán y Siria.

Los legisladores republicanos encabezados por el senador republicano de Florida Marco Rubio han impulsado la designación, citando los presuntos vínculos de Venezuela con el Hezbolá libanés, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y otros grupos.

Los republicanos han acusado a Venezuela de tener vínculos con organizaciones terroristas. Pero los expertos han minimizado la amenaza y la fuerza de esas conexiones. Advierten que una designación que no ofrece evidencia concreta podría debilitar la legitimidad de la lista de Estados Unidos, que los críticos dicen que ya se aplica de manera inconsistente.

“Sospecho que esto se basa en rumores y fuentes de cuestionable integridad “, dijo David Smilde, un miembro sénior de la Oficina de Washington para América Latina.

Funcionarios de estadounidenses se negaron a decir si se había tomado una decisión final sobre la clasificación, pero en los últimos días el Departamento de Estado ha solicitado opiniones a varias agencias, incluido el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC), que forma parte del HHS, y a la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

Una portavoz del Departamento de Estado se negó a comentar sobre la decisión pendiente y calificó las deliberaciones como una “preguntas hipotéticas”.

Rubio, un cubanoamericano que difundió una carta a fines de septiembre en la que pedía la designación de terrorismo, ha pedido una postura firme de Estados Unidos hacia Venezuela, un simpatizante del régimen de Castro en Cuba.

El gobierno de Trump ha impuesto sanciones a varias personas en el círculo íntimo de Maduro, acusando a la primera dama, al ministro de defensa, al vicepresidente y a otros aliados de ayudar al líder socialista a “saquear” la riqueza de la nación.

Los funcionarios han dicho durante mucho tiempo que se están considerando otras medidas, incluido un embargo al petróleo venezolano. A pesar de la fuerte caída de las exportaciones de petróleo en los últimos años, Venezuela es el cuarto mayor proveedor extranjero a los Estados Unidos, que sigue siendo el mayor comprador de crudo venezolano.

Adam Isacson, un experto en América Latina, dijo que la designación de terrorismo podría agregar un impulso a cualquier impulso para un boicot petrolero. Los republicanos en Texas y Louisiana, que albergan las refinerías establecidas para el petróleo de alto contenido de azufre de Venezuela, se han pronunciado en contra del boicot. “Una designación de patrocinador del terrorismo les complicara la vida”, dijo Isacson.

La medida podría limitar la asistencia de Estados Unidos a Venezuela y prohibir las transacciones financieras, ya que el país se tambalea debido a la hiperinflación y la escasez extrema de alimentos y medicamentos que han hecho que millones de personas huyan a los países vecinos. Muchos venezolanos culpan a Maduro por la corrupción rampante en todo el gobierno y el mal manejo de la economía.

De acuerdo con un funcionario que vio los correos electrónicos, se les pidió a los funcionarios que respondieran en 24 horas, algo que un abogado de HHS dijo que “no era probable que ocurriera” debido a la complejidad del problema. La persona habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada para discutir el asunto.

Los correos electrónicos no especificaron el país, pero un funcionario de la oficina del Departamento de Estado identificó al país como Venezuela en una llamada telefónica la semana pasada con otros 20 de agencias que incluían HHS, CDC y USAID. La funcionaria del Departamento de Estado, Elizabeth Williams, no dijo cuándo se tomaría una decisión sobre la designación de terrorismo, “ella simplemente dijo que esperan tomar una decisión pronto”, recordó un funcionario que participó en la llamada. Williams dijo que solo podía compartir información limitada en una línea telefónica que no era segura.

Los expertos están divididos sobre la conveniencia de designar a Venezuela como un estado patrocinador del terrorismo: algunos dicen que podría proporcionar una presión útil contra el régimen de Maduro, cada vez más autoritario, y otros expresaron su preocupación de que pudiera ayudar al mensaje antiestadounidense de Maduro o ser usado como pretexto para una intervención militar de los Estados Unidos.

El presidente Trump, públicamente y en privado, ha planteado la posibilidad de una acción militar de Estados Unidos en Venezuela, aunque sus asesores lo han disuadido repetidamente.