The Washington Post: Venezuela parece encaminada a más miseria

DURANTE VARIOS años, el autodenominado gobierno socialista de Venezuela ha estado pagando miles de millones de dólares a Wall Street para evitar el impago de sus abrumadoras deudas, incluso mientras priva a su pueblo de importaciones vitales de alimentos y medicinas. Ahora esa política improbable, una de las últimas formas en que el gobierno de Nicolás Maduro se distinguió de los regímenes parias del mundo, parece desmoronarse. La semana pasada, las agencias calificadoras declararon que Venezuela y su compañía petrolera estatal estaban en incumplimiento selectivo , un paso que podría desencadenar una cascada de otras sentencias y enviar a los acreedores a competir para apoderarse de los activos extranjeros del país.

Hasta ahora esa estampida no ha comenzado, y Maduro y otros funcionarios venezolanos insisten en que no tienen la intención de detener los pagos en los más de $ 100 mil millones que deben el gobierno y la compañía estatal de petróleo. La semana pasada, el régimen convocó a los tenedores de bonos a Caracas para decir que deseaba reestructurar y refinanciar la deuda. Pero no ofreció un plan para hacerlo, y se ha perdido una serie de fechas límite de pago recientes. Con solo $ 10 mil millones en sus reservas, parece poco probable que cubra los más de $ 8 mil millones que debe en el próximo año. La mayoría de los analistas financieros dicen que un incumplimiento total es inevitable, ya sea ahora o en meses.

Detrás de los números se encuentra una asombrosa historia de corrupción y malversación. El régimen de Hugo Chávez y su sucesor tomaron prestadas cantidades asombrosas, incluso mientras obtenían ingresos récord de las exportaciones de petróleo. Casi toda esta ganancia inesperada de más de $ 1 trillón fue derrochada o robada. Cuando los precios del petróleo cayeron, el Sr. Maduro tuvo que elegir entre los pagos de cupones y los suministros de alimentos. Eligió Wall Street, lo que agravó una catástrofe humanitaria: la mayoría de los 30 millones de habitantes del país dicen haber perdido peso debido a la falta de alimentos, y alrededor de 500,000 personas huyeron del país en los últimos dos años.

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