The Economist: Maduro se beneficia del tráfico de drogas que ejecuta el ELN de Colombia

The Economist/ Traducción libre del inglés por Jaquemateweb.com

Después de 52 años de conflicto, el gobierno de Colombia y las guerrillas izquierdistas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) firmaron un acuerdo de paz en 2016. Pero no todos los grupos guerrilleros del país se desmovilizaron. El Ejército de Liberación Nacional (ELN) sigue siendo una presencia formidable. Comenzó las conversaciones de paz con el gobierno de Juan Manuel Santos en 2017, pero no logró llegar a un acuerdo antes de que Iván Duque, un conservador, asumiera la presidencia en 2018.

El Sr. Duque, quien había criticado el acuerdo con las FARC por ser demasiado indulgente, Está adoptando una postura más dura hacia el ELN. Se niega a reanudar las negociaciones hasta que el ELN haya liberado a todos los rehenes. Y también planteó una objeción al papel de Venezuela como uno de los cinco garantes de las conversaciones, alegando que es un “protector de los grupos armados”. ¿Cuáles son los motivos de tal acusación?

El ELN fue fundado en 1964 por un grupo de sacerdotes y estudiantes católicos interesados ​​en emular la revolución cubana de Fidel Castro. Aunque el ELN tenía objetivos similares a los de las FARC, y quería derrocar al gobierno, los dos grupos trabajaron de forma independiente y, a veces, se enfrentaron. El ELN, con 2,000 miembros armados, es mucho más pequeño que las FARC, pero más ideológico. Extorsiona, secuestra y trafica drogas, pero también ha tratado de infiltrarse en universidades y ha apoyado movimientos sociales. Desde que comenzaron las negociaciones de paz en 2017, se ha vuelto más violenta, matando al menos a 100 personas y secuestrando a 16. Y si no se logra la paz, puede ser más difícil de derrotar militarmente que las FARC. Sus cinco divisiones operan por separado, lo que dificulta que los informantes derriben a todos los miembros senior.

Los vínculos del ELN con Venezuela datan de los años ochenta. El gobierno venezolano del día era hostil a los grupos guerrilleros de Colombia, pero el ELN aún podía ingresar al país para escapar de las tropas colombianas porque la frontera no estaba muy vigilada. Su posición en Venezuela mejoró a fines de la década de 1990 con el ascenso al poder de Hugo Chávez, quien lo consideraba un aliado ideológico. Venezuela ha sido un refugio seguro desde entonces, un lugar donde el ELN se reúne para planificar ataques contra Colombia, y donde en los últimos tiempos ha comenzado a reclutar nuevos miembros. Su actividad dentro de Venezuela a menudo parece ser ignorada, incluso respaldada, por las autoridades. Como Nicolás Maduro, el sucesor de Chávez, convierte a Venezuela en un estado mafioso en el que abundan los narcotraficantes, se rumorea que el ELN está en connivencia con el Cartel de los Soles, una pandilla de drogas.

Si el ELN se desmoviliza, es probable que su papel en el tráfico de drogas transfronterizo se debilite. Esto le da al Sr. Maduro una razón para no apoyar la desmovilización, si, como ha afirmado el Tesoro de los Estados Unidos, se está beneficiando de los envíos de narcóticos. En tales circunstancias, no es sorprendente que Colombia deba poner en tela de juicio el papel de Venezuela como árbitro honesto de las conversaciones de paz. Para el ELN, es probable que el precio de un acuerdo de paz con el gobierno de Duque sea la ruptura de sus vínculos con la dictadura venezolana. Todavía no se ha mostrado dispuesto a romper ese vínculo.

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