Frank Mora: El Asalto de Rusia a las democracias y la soberanía de América Latina

Ya en 2018 hubo un poco de advertencia sobre la interferencia rusa en las elecciones democráticas, pero no solo en las elecciones de mitad de mandato de este año en los Estados Unidos.

Gran parte de la atención se centra en América Latina, el nuevo objetivo de oportunidad de Rusia en su esfuerzo global multidimensional por socavar el prestigio y la legitimidad de las instituciones y los procesos democráticos. Solo este año Brasil, Colombia, Costa Rica, México y Paraguay elegirán nuevos líderes. Casi 7 de cada 10 ciudadanos de la región votarán por presidente.

El 7 de enero, el Consejero de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, el Sr. HR McMaster, afirmó en un discurso que había algunas “señales iniciales” de “subversión, desinformación y propaganda” rusa en la campaña presidencial de México. Tres días después, la minoría del Partido Demócrata en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado emitió un informe exhaustivo sobre los objetivos y los medios de las elecciones rusas entrometiéndose en los EE. UU. Y más allá. En una entrevista posterior con el columnista del Miami Herald, Andrés Oppenheimer, el miembro de mayor rango del comité, el senador Ben Cardin, afirmó que “no tenía dudas de que el presidente ruso, Vladimir Putin, intentará interferir en las elecciones de este año en México y Colombia”.

La creciente evidencia parece haber llevado a una respuesta del Congreso. El 31 de enero, justo cuando el Secretario de Estado Rex Tillerson preparaba su primera visita oficial a América Latina, los Senadores Marco Rubio, Bob Menéndez y Tim Kaine pidieron a la administración Trump que “intensifique sus esfuerzos y haga más para proteger sistemas electorales fuertes e independientes en México y América Latina “contra la interferencia rusa. Al final de su gira por América Latina, Tillerson instó a México a buscar la penetración rusa y la manipulación de sus elecciones de julio. “Vemos algunas de las huellas dactilares de Rusia en torno a las elecciones que se han producido en Europa (…) Estamos viendo una actividad similar en este hemisferio”, advirtió.

Claramente, estos altos funcionarios gubernamentales observaron evidencia suficiente para elevar públicamente las alarmas sobre la creciente amenaza rusa para las elecciones y las democracias de América Latina. Pero, ¿qué interés o razón estratégica podría tener Rusia para desbaratar y desacreditar las elecciones regionales, y qué medios utiliza para alcanzar sus objetivos? Christopher Walker y Jessica Ludwig del National Endowment for Democracy publicaron recientemente un estudio que examina por qué y cómo los regímenes autoritarios proyectan influencia a través del poder agudo , “en el sentido de que penetran, penetran o perforan los entornos políticos y de información en los países seleccionados”. … buscando manipular o envenenar a su público objetivo al distorsionar la información que les llega “.

El objetivo estratégico de Rusia es socavar la credibilidad de los regímenes democráticos, aprovechando las divisiones y vulnerabilidades preexistentes mediante el uso de herramientas informativas y cibernéticas para exacerbar la frustración y la desconfianza que las sociedades tienen de sus democracias defectuosas. La promoción de narrativas “que aprovechan las frustraciones existentes y el cinismo de las poblaciones locales” profundiza la polarización y la crisis de legitimidad de las instituciones democráticas de bajo rendimiento.

Al final, Moscú intenta socavar y desacreditar el consenso democrático que Estados Unidos, desde al menos el final de la Guerra Fría, intentó defender y promover. Otro objetivo estratégico clave de Moscú es crear o intensificar las divisiones existentes entre Washington y sus aliados, ya sea la OTAN o sus dos socios estratégicos más importantes en América Latina: México y Colombia. El debilitamiento de la influencia estadounidense y sus vínculos históricos con América Latina sirve al objetivo global del Kremlin de socavar el mundo occidental y el liderazgo de los Estados Unidos.

Desde al menos la década de 1960, los soviéticos y más tarde los rusos se involucraron en lo que se conoce como medidas activas : acciones de guerra política y de información que iban desde la manipulación de los medios, la desinformación, la falsificación e incluso la violencia. En la era digital, los rusos usan plataformas modernas como el ciberespacio y las redes sociales para lograr los mismos objetivos de interrupción, desconfianza y divisiones políticas.

Hoy, Rusia utiliza tres medidas activas o instrumentos de poder agudos para lograr sus fines estratégicos:

Primero , los medios estatales de Moscú como Actualidad RT (Spanish Russia Today) y Sputnik Mundo participan en sofisticadas guerras de información en las que se difunden falsedades falseadas o fabricadas sobre candidatos políticos, medios locales, integridad del proceso electoral y relaciones (“intervencionismo”) con los Estados Unidos (por ejemplo, el artículo de 2016 RT que alegaba falsamente que Estados Unidos tenía bases en Chile, Argentina, Brasil, etc.). En los últimos meses, ha habido un aumento en el contenido manipulado en línea tanto en México como en Colombia.

El segundo conjunto de herramientas se centra en las redes sociales, en particular Facebook y Twitter . Debido a la penetración y el uso de teléfonos inteligentes y redes sociales en América Latina, particularmente Colombia, este espacio es particularmente atractivo y vulnerable a la manipulación rusa y la difusión de la desinformación. Cada vez hay más pruebas de que Rusia ha ido más allá de las pruebas o las pruebas para impulsar noticias falsas a través de Facebook y YouTube en Colombia.

Finalmente, existe la piratería cibernética y el uso de plataformas abiertas como Wikileaks para publicar comunicaciones embarazosas y políticamente dañinas, como se observó en las elecciones estadounidenses de 2016. En este momento no hay evidencia de que Rusia esté involucrada en este método de medición activo en América Latina, pero no hay ninguna razón para creer que podría no hacerlo si surgiera la oportunidad o necesidad.

El desafío no es solo la intervención rusa, sino la complacencia con que los gobiernos, los medios y la sociedad civil de América Latina han abordado esta amenaza a las elecciones, la democracia y la soberanía de la región. La ignorancia y el descuido no disuadirán al Kremlin de perseguir sus objetivos. Además de mejorar la alfabetización digital en el público, los gobiernos deben trabajar estrechamente con la sociedad civil, las plataformas de medios sociales y los medios tradicionales para exponer y contener los esfuerzos por debilitar a sus democracias polarizando y enfrentando a sus ciudadanos entre sí. Las consecuencias de los perniciosos esfuerzos de Moscú en los EE. UU. Y en algunas partes de Europa deberían servir como una clara advertencia.

Frank O. Mora es director del Centro Latinoamericano y del Caribe de Kimberly Green en la Universidad Internacional de Florida. Se desempeñó como Subsecretario de Defensa Adjunto para el Hemisferio Occidental, 2009-2013 .

 

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